Consejos

Traducción al castellano del artículo Advice por Rob Fearon, publicado en su blog personal We Make The Cops Look Dumb el 20 de febrero de 2016. Imagen: El consejo borracho de Rossignol a Pierre de John Sloan, cortesía del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

He asistido a charlas que insisten con que sigas la ruta de los 1000 fans verdaderos, charlas predicadas alrededor de sacar más plata de la gente que más ama tu trabajo (los llamados “superfans”), charlas donde te dicen explícitamente que deberías estar desarrollando para esta cosa ya mismo porque esta cosa está tan, tan de moda ahora mismo y es totalmente donde está la plata. He asistido a charlas donde la gente insiste, absolutamente, resueltamente, que pagar por juegos del modo tradicional ya está desapareciendo totalmente y ahora lo gratis es donde está la movida (no fui a una de éstas en cinco años, ¿ya ocurrió?). Estaba leyendo más temprano unos consejos que dicen que recontra deberías estar construyendo una comunidad a la par de tu juego. He leído a gente decir que deberías cobrar barato, leído a gente un año después decir que deberías cobrar caro. ¿Recuerdan cuando las microconsolas eran el futuro?

“Simplemente hacé un buen juego” es probablemente el ejemplo más chocante y famoso de consejo biensonante totalmente inútil que permea a los juegos, un consejo tan ridículamente soso que apenas puedo leerlo hasta el final sin que escape de mi boca una serie involuntaria de bostezos. He perdido la cuenta de cuántas variaciones de eso leí a lo largo de los años o cuántas veces presencié a alguien pararse en un escenario y decirlo con cara seria y lo que sea, simplemente nunca se vuelve menos inútil. Todos ya piensan que están haciendo un buen juego.

Con frecuencia somos tan estridentes, estamos tan seguros de que nuestro consejo es bueno (bueno, simplemente tiene sentido, ¿no?) que no podemos ver (o no nos importa) cuando se vuelve dañino o cuando la gente lo sigue y fracasa. El mejor consejo necesita reconfigurarse con frecuencia. Parte de la razón por la cual odio tanto la actitud de “hacé un buen juego” es que si algo sale mal, simplemente podemos decir “bueno, deberías haber hecho un mejor juego” y balbucear en voz baja sobre cómo el mercado claramente lo rechazó o algo. ¡Mejor suerte la próxima! Sin embargo tantos de nuestros consejos son bastante similares. Accidentalmente, pero igual. Son consejos que son pura superficie, no se involucran con las complejidades de la vida en los videojuegos, sin ningún entendimiento de que la mayoría de los juegos necesitan cosas diferentes.

He tenido amigos que siguieron el consejo que dice “acá es donde está la plata” y siguen pobres, gente que se fue a freemium o free2play o como sea que lo quieras llamar porque “pagar ha muerto” y se encontraron más o menos con que nadie les daba plata en absoluto mientras que con lo pago, habrían conseguido algo de plata. He conocido gente que desarrolló para ciertas plataformas sólo para descubrir que la plata ya no está más ahí. Por supuesto, en muchos casos, sólo estuvo ahí para un puñado de gente de todos modos pero las cosas igualmente se mueven rápido en los juegos. Lo más probable es que para cuando alguien esté sentado diciéndote “acá está la plata”, la plata se fue y es hora de buscar en otro lado. He conocido gente que pasó años en proyectos porque la sabiduría convencional nueva podía sugerir que así es como se hace plata pero quizá ése simplemente no era el mejor enfoque para su primer juego o lo que sea. Algunos de los mejores desarrolladores que conozco no podrían haber construido un juego que construye una comunidad a su alrededor y sin embargo pudieron vender bastante de todos modos.

Por otro lado, he conocido gente a la que le fue muy bien gracias.

El mundo alrededor de los videojuegos es muy fluido, lo que se aplica a Steam no necesariamente se aplica a PSN o a XBOX Live o a itch.io o para ventas directas. Lo que le conviene a un juego de golpes puede no convenirle a un juego casual. Lo que funciona para alguien con mil o más fans dedicados puede no funcionar para alguien que recién está empezando y conseguir esos mil o más fans dedicados va a tomar diferentes rutas para diferentes juegos o quizá van a estar bien sin mil fans. Lo que funciona hoy puede que no mañana. Lo que te conviene puede no convenirle a alguien más.

Con mucha frecuencia en los juegos hay gente que está más que dispuesta a ofrecer consejos con pocas calificaciones. No es ninguna sorpresa entonces, que haya gente que sigue esos consejos sin calificaciones tampoco. En una arena crecientemente dura y llena de gente, nos beneficia a todos considerar nuestras palabras y consejos con más profundidad.

No sé ustedes pero yo preferiría que mis palabras no fueran responsables en última instancia de que el juego de alguien se hunda sin dejar rastro.

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